Glosario de términos usuales en el derecho
GLOSARIO



I- PROCESO - SUJETOS QUE INTERVIENEN



JUICIO: controversia que se produce entre dos o más personas, ante un juez competente -y de acuerdo a reglas preestablecidas (procedimiento)-, quien le pone término por medio de un fallo que aplica el derecho.

PROCESO: serie progresiva y concatenada de actos que se desarrollan de acuerdo las leyes preestablecidas y que se inicia con una demanda (fuero civil) o denuncia (fuero penal) y concluye con una sentencia. El proceso puede tener más de una instancia, en caso de que la sentencia sea apelada por alguna de las partes.

PARTES: en Derecho Procesal, es todo aquel que interviene en un proceso en defensa de un interés o un derecho que lo afecta, ya lo haga como demandante o demandado, querellante o querellado, acusador o acusado.

ACTOR: o demandante. Persona (física o jurídica) que entabla una demanda judicial.

DEMANDADO: Es la persona contra quien se dirige la demanda. Es la "contra - parte" del actor.

IMPUTADO: persona a la que se atribuye la comisión de un delito.

*PROCESADO: es la persona a la que se atribuye la presunta comisión de un delito, en base a las pruebas reunidas durante la primera etapa del proceso penal (Instrucción). El imputado pasa a ser procesado cuando el juez de Instrucción así lo declara, mediante juicio de probabilidad, de carácter provisorio, que no destruye la presunción de inocencia.

*CONDENADO: En materia civil, es la persona que resulta desfavorecida con la sentencia dictada por el juez. En lo penal, es la persona a la que se aplica una pena (prisión, multa, inhabilitación) al hallársela culpable de un delito o falta.

FISCAL: funcionario judicial que, en el juicio penal, interviene como parte. Le toca velar por el interés social e instar la acción penal.

JUEZ: es un tercero imparcial (no es parte), miembro integrante del Poder Judicial, que se ocupa de juzgar o decidir sobre los asuntos sometidos a su análisis.

LETRADO: abogado. Es quien asesora y representa a las partes que intervienen en un juicio. Su actuación es indispensable, aunque no tiene el carácter de parte.

*LEGO: refiere a las personas que no tienen formación legal. Los juzgados comunales solían llamarse "de paz legos", porque no se exige que los jueces a cargo de los mismos sean abogados.

PERITO: es la persona que tiene conocimientos específicos sobre determinada materia y por ello es llamado para informar al juez sobre ciertos puntos que son motivo del litigio o investigación. Ej.: un perito calígrafo informará si la firma que figura al pie de un documento pertenece o no a Pedro.



II- ETAPAS DE UN PROCESO:



# CIVIL

1- DEMANDA: Es el escrito por medio del cual se inicia el juicio. En él, debe establecerse contra quién va dirigida la acción, el objeto de la misma (qué se pretende), el relato de los hechos que le dan lugar, el derecho en que funda su pretensión y la petición clara de lo que se reclama. Según cada tipo de juicio, varían ciertos requisitos, aunque siempre debe identificarse el actor y demandado con sus datos personales y un domicilio a los fines del juicio.

2- CONTESTACIÓN: Tiene la misma estructura que la demanda. En este escrito, el destinatario del reclamo responde a cada una de las pretensiones del demandante, ofrece las pruebas que considere pertinentes e invoca el derecho que lo asiste. Puede también hacer valer los reclamos que él tenga contra el actor. En este caso, concreta una RECONVENCIÓN.

3- PRUEBA: son los elementos que sirven para acreditar un hecho y fundar el derecho que se invoca. Ej: documentos, testimonios, confesión, informes, inspecciones oculares, reconstrucción del hecho, pericias (caligráficas, balísticas), etc.

4- ALEGATO: conclusiones de las partes que intervienen en un juicio. Consiste en una valoración de los hechos, las pruebas aportadas y el derecho en que fundan sus pretensiones, intentando convencer al juez de sus respectivas posiciones.

5- SENTENCIA: decisión adoptada por el juez sobre la cuestión de fondo que fue sometida a su análisis, y por la cual se pretende poner fin al pleito civil o a la causa criminal. En el ámbito civil, establece los derechos de cada litigante (ej.: si Juan le debe o no a José), y en el penal, absuelve o condena (y en su caso, fijando una pena) al imputado. En todos los casos, la Sentencia debe estar adecuadamente fundada para que sea considerada válida.



# PENAL: Se divide en dos etapas: Instrucción y Plenario (o Juicio propiamente dicho).

1- INSTRUCCIÓN: es una etapa dedicada a la investigación y reunión de pruebas. Apunta a establecer, si el hecho existió y si el imputado pudo haber sido su autor. Si ambas respuestas son positivas, el juez de Instrucción dicta el AUTO DE PROCESAMIENTO. Caso contrario, puede dictar una FALTA DE MÉRITO (que permite seguir investigando) o un SOBRESEIMIENTO (que equivale a una sentencia absolutoria y determina el archivo de la causa).

2- PLENARIO: tiene lugar cuando una o más personas han sido procesadas como presuntos autores del delito que se investiga. Es la etapa del debate, donde las partes (procesado y fiscal) arriman las pruebas y argumentan sus posiciones merituando los elementos reunidos y fundándolos en derecho. Concluye con la sentencia de absolución o condena.



III- OTROS TÉRMINOS:



ACTA: instrumento o pieza escrita en la que se relata un hecho o acto jurídico; la forma en que aconteció, el estado de las cosas o las manifestaciones de voluntad de las personas que participaron en él.

ANTEJUICIO: procedimiento al que son sometidos los jueces para que puedan ser juzgados como ciudadanos comunes. En esta etapa se evalúa si la acusación que pesa sobre ellos es viable o no. Si el tribunal estima que hay suficientes pruebas como para estimar que hubo delito o mal desempeño funcional, o se incurrió en alguna otra causal prevista por la ley, destituye al magistrado, quien luego será sometido a la justicia ordinaria. Ej.: caso Fraticelli, caso Brusa. El Tribunal de Enjuiciamiento se compone de: los Ministros de la Corte, un Diputado, un Senador, y dos abogados de la matrícula (generalmente, uno designado por el Colegio de Abogados de Santa Fe y otro por el de Rosario).

*DESAFUERO: es el mecanismo por el cual se retira a los legisladores la protección legal ("fuero") que impide que sean juzgados por sus actos. Para someterlos a juicio penal es necesario el voto positivo de los dos tercios de los miembros de la Cámara a la que pertenezca el cuestionado.

*JUICIO POLÍTICO: (art. 91, 98 y ss. Const. Provincial). Es el procedimiento que se aplica en casos similares, si el sospechado es el gobernador, alguno de sus ministros, el Fiscal de Estado, alguno de los Ministros de la Corte o miembros del Tribunal de Cuentas. El juicio transcurre en la Legislatura, donde la Cámara de Diputados acusa ante la de Senadores, previo informe de una comisión especial y votación positiva de los dos tercios de dicha cámara. Diputados acusa; Senadores juzga.

COMPETENCIA: es la clase de asuntos en los que interviene un juez. Hay distintos criterios para establecerla. Ej.: materia (civil, penal, laboral...); territorio (jurisdicciones, distritos, circuitos); monto (ej.: juicios de mayor valor: jueces de distrito; menor valor: jueces de circuito); distribución del trabajo (turnos o sorteos); grado de conocimiento (primera o segunda instancia), etc.

COSTAS: gastos que se ocasionan a las partes con motivo de un procedimiento judicial. Se dice que una de las partes es "condenada en costas" cuando tiene que pagar, no sólo sus propios gastos, sino también los de la contraria. Las "costas" incluyen desde los gastos de sellado hasta los honorarios de los abogados que intervienen en el pleito.

DICTAMEN: opinión o consejo de un funcionario o autoridad sobre una cuestión sometida a su análisis. Ej: la que realiza un fiscal en un juicio penal, o la aportada por un perito que aporta sus conocimientos específicos.

EXCUSACIÓN: es la decisión espontánea adoptada por un juez para apartarse de una causa en la que debe entender, cuando media una razón legal para hacerlo.

*RECUSACIÓN: es el planteo de apartamiento, efectuado por alguna de las partes, cuando media razón legal.

EXHORTO: es la comunicación que se produce entre dos jueces de la misma jerarquía, por la cual uno le solicita al otro que realice determinada diligencia en el ámbito de su jurisdicción.

*OFICIO: Es el pedido que un juez le hace a otro de inferior jerarquía, o a una autoridad no judicial, para que practique alguna diligencia necesaria en una causa que tiene en trámite.

EXPEDIENTE: es el legajo de piezas escritas donde constan los actos procesales que se producen durante un juicio. Dichas piezas se ordenan cronológicamente y se enumeran en forma de libro. Al llegar a 200 fojas debe comenzarse otro cuerpo. Todo expediente debe tener una carátula que permita identificar la causa a la que corresponde, mencionando el juzgado donde se tramita, las partes que intervienen, el asunto de que se trata (ej: sucesorio, cobro de pesos, homicidio, etc.) y la fecha de iniciación.

*INCIDENTE: es una cuestión que se origina en el trámite de una causa, generalmente de orden procesal, y que para ser resuelta requiere un pronunciamiento judicial. Se forma otro expediente, en el cual se aclara la carátula del principal. Ej: incidente de apelación de un auto de procesamiento.

FERIA: así se denomina a los dos períodos de vacaciones anuales, durante los cuales el Poder Judicial se halla en receso, si bien quedan algunos funcionarios y empleados de guardia para atender las causas urgentes.

FUERO: límite material dentro del cual un juez ejerce su magistratura. Así, hablamos de fuero civil, penal, laboral, contencioso administrativo, de menores, de familia.

MANDATO: es un contrato por el cual una persona faculta a otra para que lo represente al efecto de ejecutar en su nombre y por su cuenta uno o más actos jurídicos. Se instrumenta a través del poder.

PENA: sanción que un juez impone a quien cometió un delito o falta.

PODER: documento por el cual se hace constar que una persona autoriza a otra para que obre en su nombre y por su cuenta. Si es general, supone la facultad de manejar la totalidad de los asuntos o negocios de quien lo confiere, salvo los casos en que la ley exige poder especial. Esta última especie implica la autorización para actuar sólo para determinados actos (ej: poder dado a un abogado para que lo represente en un juicio).

REBELDE: es la persona que, habiendo sido debidamete notificada para presentarse en un juicio, no lo hace dentro del plazo establecido, o deja de participar en él luego de haberse presentado. El juicio sigue de todas formas, pero esta situación acarrea muchas desventajas para el "rebelde" (por ejemplo, si no contesta la demanda, se dan por ciertos todos los dichos del demandante).

RECURSO: es un mecanismo legal para objetar una resolución judicial y provocar que la misma sea revisada, ya sea por el mismo juez que la dictó, o por otro tribunal de superior jerarquía.

*APELACIÓN: es un tipo de recurso y consiste en el reclamo que una de las partes realiza para que un tribunal de superior jerarquía revise la resolución adoptada por un juez inferior, cuando ésta le resulta desfavorable.

*AGRAVIO: perjuicio material o moral que una resolución judicial causa a un litigante.

*A QUO: literalmente significa "aquel del que viene". En el vocabulario judicial, es la forma de referirse al juez o tribunal de inferior jerarquía, cuya resolución es analizada por un tribunal superior o de alzada.

*AD QUEM: "aquel al que va". Así se denomina al tribunal que analiza una resolución emanada de un tribunal inferior.

RESOLUCIÓN: es una decisión que adopta un órgano administrativo o judicial.

*ACORDADA: resolución de carácter administrativo y general que dictan las Cortes y Tribunales Supremos de Justicia en uso de sus facultades de control y dentro de los límites de su jurisdicción, para regular sus propias actividades y las de todos los organismos judiciales que de ellos dependen.

*SENTENCIA: es una resolución judicial que pone fin al pleito, y en la cual el juez emite su opinión sobre la cuestión de fondo planteada por las partes.




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